왼손 사용하기

왼손과 오른손은 서로 엇갈린 두뇌에 연결되어 있다. 그리고 우리가 양손을 씀으로써 서로 다른 반구의 연결을 강화해 더 똑똑해질 수 있다는 믿음이 널리 퍼져 있었던 때가 있었다.
최근에도 논쟁은 있으나 이는 사실이 아닐 가능성을 고려하는 게 좋다.

네이버에서 ‘비우성 손’이라는 키워드로 검색하면 평소 사용하지 않는 손을 사용할 때의 뇌활성도와 비우성 손의 훈련 효과에 대한 오래된 논문을 볼 수 있다.

즉, 왼손(오른손잡이인 나의 기준)을 사용하는 것이 왼손의 운동기능을 개선할 수 있으나 그것이 뇌의 사고와 관련된 전체 기능을 개선한다는 결론은 달리 없어보인다.

논문을 더 찾기는 귀찮아서 스피드웨건을 불렀다. 영문 검색!
내가 궁금했던 부분을 긁어주는 교양에 가까운 글에서 말하기를 비우성인 손을 훈련하여 사용하는 것의 이점은 훈련된 해당 작업에 국한될 것이라는 의견을 밝히고 있다. 또한 정교하게 사용할 수 있는 우성인 손과 그렇지 못한 손의 역할이 단지 분할되어 있는 것일 수 있다는 관점도 말해준다. 전문화와 역할분담. 어디서 많이 들은 용어다. 이는 우리가 이미 아는 것처럼 같은 동일한 자원대비 높은 효율을 달성한다. 그러므로 강제로 양손잡이가 되는 것은 인지적으로나 심리적으로나 별다른 이점이 없어 보인다. 오히려 선택지가 2개 있는 편은 최적의 의사결정에 방해를 일으킬 가능성도 미약하게나마 존재한다.
반면 아동을 억지로 양손잡이로 만드는 것은 교육적 측면에서 인지-심리적으로 큰 충격을 줄 수 있음을 쉽게 생각할 수 있다.

여기부터는 나의 의견이다. 그리고 런던 택시 기사들의 예를 가져와야겠다.
런던의 택시 기사들이 자신의 머리 속에 네비게이션을 넣고 다닌다는 건 잘 알려진 사실이다. 그리고 그 덕에 오래된 런던 택시기사들은 해마의 뒷부분이 크다는 사실 또한 많이 거론된다. 하지만 그들이 그 대신에 해마의 앞부분을 희생했음을 언급하는 사람은 많지 않다. 시각 기억을 값으로 치루고 공간 기억에 대한 인센티브를 얻은 것이다. 값을 치렀다고 하면 너무 부정적이니 변화라는 말을 사용해보자. 뇌의 재배치를 통해 상황에 적합한 변화를 했다고 말하고 싶다. 물론 이 일에는 언어의 천재들에서 언급된 가소성에의 의지(Will to plasticity, 변화에 대한 갈망)가 많이 필요했을 것 같다.
변화를 통해 좋은 점과 나쁜 점을 교환했다고 해서 그 일이 무의미 하지는 않다는 말을 하고 싶어서 첨언을 붙였다. 가소성에의 의지를 발휘하는 과정은 개인에게 매우 지난한 일이기에 개인적으로는 오히려 경외심이 필요하다고 생각한다.


여기부터는 오른손잡이인 나의 이야기다.
나는 특정 작업을 할 때는 왼손을 이미 사용하고 있으며, 앞으로 조금씩 그 영역을 넓히려고 한다. 왜냐하면 그 과정이 내게 신체의 통제력을 쥐고 있다는 소박한 고양감을 주고 그저 이런 작은 프로젝트가 재미있기 때문이다. 하지만 나는 왼손이 역성혁명을 일으켜 나의 오른손을 탄압하기를 원치 않기 때문에 이 일은 계속해서 작은 프로젝트로 근근이 이어가게 될 것이다. 이 프로젝트는 평소에 잘 사용하지 않는 다른 신체를 훈련하는 일들과 교차로 진행하면 좋을 것 같다.

<과정>
– 예전에 턱과 목, 어깨등이 아파서 트랙볼을 구입해 왼손으로 사용하기 시작한 뒤로는 왼손으로 마우스를 얼추 사용할 수 있다.
– 오른손을 다쳤을 때 면 요리를 자유롭게 먹고 싶어서 왼손 젓가락질을 연습했는데 현재는 면 집기, 콩 집기가 가능하다.

– 엄마와 배드민턴을 칠 때 가끔 왼손으로 연습하고는 했는데, 최근에는 VR의 라켓 게임을 왼손으로 플레이하고 있다. 좌측 어깨까지 힘줘서 역동적으로 사용해본 적이 없기에 한동안 움직이고 나면 온 몸의 기분이 묘하다.

– 왼손 탁구 노멀 난이도로 3~4판 플레이시 한 세트 이길 수 있음, 왼손 라켓으로 제일 낮은 난이도 ~8 별 3개 클리어.

– 거울에 비친 글씨 쓰기, 탁구, 악기, 요리(칼질), 왼손으로 RTS 게임하기 등을 하나씩 진행해나가면 재미있을 것 같다.


생각해보니 라켓으로 하는 스포츠들도 포핸드 백핸드 상황에 따라 잘만 나눠 쓰는데 왼손을 더 연습한다고 크게 문제 생길 일이 있을까? 뇌에 길을 내어 놓는 건 다른 문제인가.

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